Девять великолепных островов, затерянных в Атлантическом океане между Португалией и Северной Америкой, — Азоры, драгоценная россыпь Атлантики, где красивейшие лагуны и вулканические озера в кратерах потухших вулканов, тенистые гроты и таинственные пещеры, величественные старинные форты и роскошные дворцы, восхитительные чайные и ананасовые плантации, сочные виноградники и марины для океанских яхт будоражат воображение и покоряют сердце навсегда. Отдых на Азорских островах — это незабываемое путешествие на край Европы, где уникальность и первозданность природы поражает своим величием, соперничая с рукотворным великолепием причудливого архитектурного пейзажа и теплым радушием коренных жителей. Даже пестрые акценты типичных для Португалии изразцов — «азулежу», украшающих фасады зданий и церквей, — из обычного отделочного материала превратились здесь в предмет искусства. Здесь восхищает и кажется фантазийным абсолютно все: буйство красок усмиренной временем природы, сочетающей черные массивы застывшей лавы и небесной синевы озера, склоны гор, покрытые изумрудными лесами, и горячее золото пляжей. Этот затерянный мир весь насквозь пронизан согревающими душу лучами нежного солнца и овеян соленым океанским бризом, приносящим свежесть и свободу с необъятных океанских просторов Атлантики.

Где находятся Азорские острова, как туда добраться и когда там лучше отдыхать?
Автономный регион Португалии — Азорский архипелаг — расположен между Европой и Америкой на широте Лиссабона, в 1500 км от него. Острова архипелага делятся на три группы: восточную — Сан-Мигел и Санта-Мария, западную — Флореш и Корву, центральную — Фаял, Пику, Грасиоза, Сан-Жоржи и Терсейра.
Добраться сюда можно на самолете: на острова Сан-Мигел, Терсейра и Фаял португальские авиакомпании TAP и SATA выполняют регулярные рейсы, а именно — ежедневные рейсы из Лиссабона и несколько раз в неделю из Порто. Перелет займет около 2,5 часов. Рейсы между главными островами ежедневно совершает авиакомпания Sata Air Azores. В летний период между островами Терсейра, Грасиоза, Сан-Жоржи, Пику и Фаял действует также паромное сообщение. Климат Азорских островов субтропический океанический, мягкий и теплый. Это значит, что погода здесь переменчива, а также разнится от острова к острову.
Самым благоприятным временем для отдыха на Азорских островах считается период с июня по сентябрь, когда стоит сухая и преимущественно солнечная погода, а осадки случаются редко. Температура воды в прибрежной зоне в течение всего года колеблется от +18 до +23°C. В разгар летних месяцев, в июле и августе, иногда бывает знойно и засушливо, а воздух прогревается до +30°C. Пляжи Азорских островов Вулканическое происхождение Азорских островов является причиной того, что здесь не так много песчаных пляжей. В основном они расположены на островах Санта-Мария, Сан-Мигел и Фаял. Большинство остальных пляжей покрыто темной застывшей лавой, напоминающей о давнем буйстве вулканов. Однако этот природный каприз с лихвой покрывает живописное расположение отелей. Многие из них уютно прячутся в скалах или на склонах зеленых холмов, при этом из окон открывается завораживающая перспектива на необъятный океан. Кроме того, во многих отелях, включая городские, предусмотрены открытые бассейны.
Туры на Азорские острова
Отсутствие привычной всепоглощающей инфраструктуры курортных развлечений, вызывающе шикарных отелей или чрезмерно облагороженных пляжей делает Азоры желанным местом отдыха для тех, кто жаждет вырваться из суетливой обыденности. На Азорские острова приезжают «неслучайные» искушенные, повидавшие мир, путешественники и романтики, что сознательно ищут умиротворения, тишины и единения с чарующей природой. Азорские острова, похожие на затерянный зеленый рай, щедро одарят своих гостей наполняющей душу гармонией. Редкую красоту этого благодатного края надежно хранят созданные природой шедевры, а суета здесь безвозвратно растворяется в прозрачном морском бризе и ярких лучах ласкового солнца.
 
Экскурсии
Каждый из островов Азорского архипелага может удивить своих гостей чем-то особенным и уникальным, подарив незабываемые впечатления.
Сан-Мигел .
Столица острова — городок Понта-Делгада, с множеством отелей и уютных ресторанов. Главная достопримечательность здесь — впечатляющий кратер вулкана Сети Сидадиш и несколько великолепных озер, расположенных неподалеку. Стоит увидеть также гордость острова — огромный парк Терра Ностра, утопающий в цветах. Одной из визитных карточек острова стали колоритные водяные мельницы. На острове сконцентрировано большое количество горячих гейзеров, однако вода большинства из них непригодна для питья. Еще одно знаковое место расположено в северной части острова Сан-Мигел — это знаменитое Огненное озеро, где готовят фирменное азорское блюдо кузиду-даш-фурнаш. На острове выращивают чай, кофе, фрукты и табак. Туристы с удовольствием посещают табачную плантацию в местечке Сан-Антонио и чайную фабрику Корреана.
Санта-Мария .
Уникальные пейзажи острова Санта-Мария несравнимы ни с чем. В Прайа-Формоса вы найдете лучшие пляжи, а в бухтах острова — идеальные волны для серфинга. Также можно попробовать силы в глубоководной рыбалке, а любителям пассивного отдыха будет приятно окунуться в далекое прошлое и в спокойном ритме насладиться старинной архитектурой и роскошными пейзажами. Столица Вила-ду-Порту является самым старинным поселением на Азорах.
Фаял .
Фаял — обязательный пункт для яхтсменов всего мира при пересечении Атлантики. Кроме прочего, здесь самое большое количество пляжей. Удивительны вулканы Капелиньош и Калдейра, весь кратер которого считается заповедником. В столице Орта вас поразит богатое архитектурное наследие и пестрая марина для яхт. Побережье округлого залива — роскошный песчаный пляж, который стал главным местом пляжного отдыха туристов и местных жителей.
Терсейра .
Сиреневый остров славится отличными пляжами и развитой инфраструктурой, туристов здесь немало. Терсейра — второй из наиболее посещаемых Азорских островов, и неспроста. Столица острова Ангра-ду-Эроижму объявлена ЮНЕСКО мировым достоянием, исторический центр города удивит памятниками архитектуры — старинными фортами, церквями и дворцами 16–17 веков. Гостям острова стоит увидеть уникальную лавовую пещеру Algar do Carvao с множеством растворенных в лаве кварцевых сталактитов и сталагмитов и подземным озером. В удалении от побережья природа острова становится дикой, большая часть холмистой местности острова, испещренной сетью пешеходных троп, является заповедником.
Грасиоза .
Остров поражает гармонией и тишиной. В столице Санта-Круш-да-Грасиоза сохранилось множество старинных особняков, церкви и соборы 16–18 веков. Не забудьте посетить знаменитую Серную пещеру с подземным озером, церковь в стиле барокко в Гуадалупе, а также увидеть ветряные мельницы Пирайя и Луш.
Пику .
Самая высокая точка Португалии, вулкан Пику, является главной достопримечательностью одноименного «острова-горы»: массивный исполин прекрасно просматривается с соседних островов. Остров — лучшее место, чтобы любоваться китами: трехчасовые экскурсии на лодках позволят максимально приблизиться и окунуться в мир этих удивительных животных и оставят незабываемые впечатления. Туристам понравится и рыбный порт острова — живописный городок Мадалена.
Сан-Жорж .
Остров запомнится редкой природной красотой заповедника с озером и подземной пещерой, роскошными панорамными видами строгих вулканов и зеленых ковров пастбищ. Сан-Жорж — подарок для любителей пеших прогулок на природе. Здесь вам запомнятся прекрасные водопады и затерянные в зелени прибрежных скал и серпантинов поселения. На западе острова стоит увидеть великолепный парк-заповедник с природными обзорными площадками, откуда открывается великолепная перспектива побережья.
Флореш .
Наиболее удаленный от материка, красочный остров славится уникальным природным ландшафтом, удивительными пейзажами и множеством цветов и растений. Здесь стоит посетить удивительный водопад Рибейра Гранде, а также семь живописных озер, образовавшихся в кратерах мирно спящих вулканов. Корву . Самый маленький остров архипелага образовался из огромного вулкана. Стены кратера великана сегодня покрыты зеленым мхом, в нем образовались два живописных озера. Местные жители острова радушно встречают всех гостей. Добраться на Корву можно только на лодке с острова Флореш, по причине такой изоляции население говорит на собственном диалекте.

 Экотуризм

Одним из популярных направлений экотуризма на Азорских островах стало наблюдение за дельфинами и китами в естественной среде. Плавание с дельфинами в прибрежных водах возможно с июня по начало октября, а в мае и июне у берегов Азорских островов можно наблюдать более 20 видов китов — для этого наиболее подойдет остров Пику. Азоры также интересны орнитологам и просто любителям птиц: помимо местных видов, обитающих здесь постоянно, на островах вьют гнезда многие перелетные птицы. Почитатели экотуризма смогут по достоинству оценить заповедные реликтовые леса Азорских островов: самые крупные зоны расположены на островах Терсейра и Сан-Мигел. Дайвинг Благодаря уникальным вулканическим пейзажам, разнообразной фауне и множеству видов морских обитателей, многие из островов Азорского архипелага прекрасно подходят для дайвинга. Сюда часто организуют специальные короткие туры для наблюдения завораживающего течения жизни морских глубин. Деревня Punta Topo на острове Пику знаменита великолепными рифами: здесь долго был запрещен дайвинг и рыбалка, поэтому красота подводного мира с ее обитателями сохранилась в первозданном виде. Также на Азорах для туристов организуют погружения whale watching, позволяющие наблюдать за китами в открытом океане.